Landesbischof Ralf Meister

Ralf Meister wurde am 26. März 2011 zum Landesbischof der Evangelisch-lutherischen Landeskirche Hannovers eingeführt. Er ist damit Leitender Geistlicher der größten Landeskirche der EKD.

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Verzweifelt an der Weiber Gehorsam - "Katharina Luther"

Landesbischof Ralf Meister sieht in dem ARD-Film "Katharina Luther" die Chance, das in der Theorie eher sperrige Thema "Reformation" einem breiten Publikum zu erschließen. "Biografisch aufbereitete Inhalte der Reformation werden niedrigschwellig vermittelt und damit nachvollziehbar", sagte der evangelische Theologe am Dienstagabend bei einer Voraufführung des Films in Hannover. Die Fernsehproduktion über das Leben Martin Luthers (1483-1546) und seiner Ehefrau Katharina von Bora (1499-1552) zeige ein emotionales Porträt zweier Menschen - auch mit sehr intimen Momenten.

Der Film, der am 22. Februar um 20.15 Uhr im Ersten gezeigt wird, schaffe alte Legenden ab und produziere neue, betonte Meister. "Katharina von Bora haben wir bisher nur durch die Augen Luthers gesehen." Von ihr selbst sei kaum etwas überliefert. Dieser Film ändere die Perspektive. "Wir sehen Martin Luther durch die Augen Katharinas." Inszeniert werde eine Frau, die in keine Schublade passe. Mit einem Augenzwinkern fügte Meister hinzu: "Einerseits sang Martin Luther Loblieder auf seine 'Carissima', und doch konnte der arme Mann auch seufzen: 'Wenn ich noch einmal heiraten sollte, wollt ich mir ein gehorsam Weib aus einem Stein hauen, denn ich bin verzweifelt an aller Weiber Gehorsam.'"

Die Schauspielerin Karoline Schuch gebe ihrem Rollencharakter Katharina Luther ein stolzes und entschlossenes Gesicht, ohne ihre Anstrengungen und ratlose Befürchtungen zu überspielen. Devid Striesow, der Martin Luther verkörpere, "ist vielleicht der nervöseste Luther, den wir je gesehen haben", sagte Meister: "Einer, der seine verletzliche Seite umso mehr offenbart, je engagierter Katharinas Stärke ins Bild gesetzt wird." Die Produktion zeige das ganze Leben mit allen Facetten zwischen Leidenschaft und Tod. "Mit Luthers im ehelichen Schlafgemach waren wir wohl noch nie."

Der Spielfilm der Regisseurin Julia von Heinz leiste einen wichtigen Beitrag zum Reformationsjubiläum. Er habe keinen dokumentarischen Charakter, sondern erzähle eine Geschichte. "Es mag aber sein, dass in der kreativen Mixtur von Fakten und Überlieferung eine Charakterisierung beider Luthers gelingt, die zwar nicht historisch, aber dennoch pointierend ist", sagte Meister. (epd)

Die Anmoderation im Wortlaut


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Bild: Ralf Meister mit den Filmproduzenten Mario Krebs und Ernst Ludwig Ganzert. Foto: Jens Schulze

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Grüne Woche: Nachhaltigkeit ist Lernweg für alle

Landesbischof Ralf Meister hat auf der Internationalen Grünen Woche in Berlin das immer weitere Wachstum der Konsumgüterindustrie kritisiert. „Wenn wir über Nachhaltigkeit nachdenken, müssen wir über Gottes Schöpfung nachdenken“, sagte Meister bei einer Veranstaltung der Marketinggesellschaft der niedersächsischen Land- und Ernährungswirtschaft  vor rund 300 Gästen. „Wir brauchen eine Ethik des Genug“.

Das Motto der Zukunftswerkstatt 2017 lautete: „Nachhaltigkeit und Werteorientierung werden Erfolgsfaktoren für Wissensstandorte“. Ulrich Löhr, Vorstandsvorsitzender der Marketinggesellschaft, verwies eingangs auf die Dimensionen der Idee: ökologisch, ökonomisch und sozial. Die drei Faktoren müssten zusammen gedacht werden, ein Mammutprojekt für die Zukunft. „Bis auf Weiteres sind staatliche Transfers nötig“, forderte Löhr finanzielle Unterstützung.

Drei Beispiele für aktuelle Nachhaltigkeitsstrategien präsentierte dann Prof. Dr. Matthias Kussin von der Fakultät für Agrarwissenschaften an der Hochschule Osnabrück. So habe sich ein Gänsemäster aus der Region Vechta im Sinne einer besseren Ressourcen-Nutzung zum „Wurststopfer“ entwickelt, setze konsequent auf handwerkliche Verarbeitung, den Einsatz von Ökostrom und verzichte auf Phosphat sowie Gentechnik. Absolventen seiner Hochschule seien in Asien in die Lehre gegangen und arbeiteten an der Produktion und Vermarktung von Burgern aus Insekten. Ein weiteres Start-up-Unternehmen habe einen Online-Bauernmarkt für ernährungsbewusste und regional verbundene Menschen entwickelt, eine Art „Grünes Amazon“.

Wie das Ziel der Nachhaltigkeit umgesetzt und begleitet werden kann, war auch Thema der folgenden Podiumsdiskussion. Der niedersächsische Wirtschaftsminister Olaf Lies sah im nachhaltigen Wirtschaften einen Standortvorteil. Landwirtschaftsminister Christian Meyer unterstrich: „Wer nicht nachhaltig wirtschaftet, ist schnell weg.“

Zur sozialen Dimension von Nachhaltigkeit gehöre ein angemessenes Einkommen für die Landwirte ebenso wie eine gerechte Entlohnung von Verkäuferinnen und Mitarbeitenden in der Gastronomie. Nicht ohne Stolz verwies Meyer darauf, dass inzwischen nahezu alle 38 Ziele des niedersächsischen Tierschutzplans erreicht seien. Jedes zweite Freiland- bzw. Bio-Ei in Deutschland etwa komme heute aus Niedersachsen, seit Jahresende 2016 sei das sogenannte Schnabelkürzen bei Hühnern verboten. In Zukunft müssten die Verbraucher noch besser über Nahrungsmittel informiert werden. „Wir brauchen eine ehrliche Kennzeichnung“, forderte der Minister. Es gehe nicht an, dass ein Produkt als „Weidenmilch“ verkauft werden dürfe, wenn die Kühe nie auf einer Weide gestanden hätten. „Nur weil sie das Gras von der Weide futtern.“

„Irgendwann haben wir gemerkt, dass unsere Mitarbeiter die eigenen Produkte nicht mehr kauften“, berichtete Felix Ahlers, Vorstandsvorsitzender des Tiefkühlkosterzeugers Frosta AG. Tatsächlich habe die Firma irgendwann nur noch Lebensmittelchemiker statt Köche beschäftigt. Seit 2003 verzichtet das Unternehmen auf den Einsatz von Geschmacksverstärkern, Farbstoffen und Aromen, die Herkunft der Zutaten werde ausnahmslos deklariert. „Nach einer Krise sind wir heute wieder erfolgreich“, so der Familienunternehmer.

Anders als Ahlers hat McDonald‘s seinen Strategiewechsel nicht durchgehalten. Der Bio-Burger habe sich „solide verkauft“, umschrieb Philipp Wachholz den mäßigen Erfolg. Deshalb sei das Produkt nach kurzer Zeit wieder vom Marktgenommen worden. Bio-Rindfleisch sei für die Fastfood-Kette „noch eine Nische“, gestand der Unternehmenssprecher von McDonald’s Deutschland. Der Gast bestimme, welche Produkte das Unternehmen biete.

Ein Argument, dem Landesbischof Meister nur bedingt folgen mochte. Zwar gebiete die Freiheit des Individuums Respekt vor der Kaufentscheidung des Einzelnen. Doch für die Zukunft sei er optimistisch. „Nachhaltigkeit ist der Auftrag zu einem Lernweg für die ganze Menschheit.“ (Harmut Merten, Sprengel Lüneburg)


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Bild: Hartmut Merten, Öffentlichkeitsbeauftragter für den Sprengel Lüneburg

Wolfgfang Banse
vor 17 Tagen
Die Landwirtschaft befindet sich in einem fortwährenden Anpassungsprozess per Analog des Europäischen Marktes.Landwirtschaft ist zu bejahen,im Bezug Macht euch die Erde untertan.Sie sollte aber nicht ausbeuterisch wirken. Gentechnologie ,Massentierhaltung sollte in der Deutschen Landwirtschaft sowie in allen Ländern kein Platz einnehmen.Hin zu einer ökologischen Landwirtschaft,weg von Agrarfabriken.Alle landwirtschaftliche Betriebsgrößen sollten ihren Platz haben.Nicht nur der Mittel/Großbäuerlichen Betriebe.
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Wir brauchen Versöhner statt Spalter

Landesbischof Ralf Meister hat sich enttäuscht über die Einführungsrede des neuen US-Präsidenten Donald Trump geäußert. "Wir brauchen Versöhner, keine Spalter", sagte Meister, der auch Ratsvorsitzender der Konföderation evangelischer Kirchen in Niedersachsen ist. Trump habe seinen Wahlslogan "America first" ins Zentrum seiner Rede gestellt. "Im Zeitalter der Globalisierung brauchen wir jedoch Politiker, die die weltweiten wirtschaftlichen, kulturellen und politischen Verflechtungen als Chance begreifen", unterstrich Meister. Er hoffe sehr, dass der neue Präsident diese Aufgabe in seinem Amt wahrnehmen werde. (epd)
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Einführung von Landessuperintendentin Dr. Petra Bahr

Die Theologin Petra Bahr (50) ist am 22. Januar 2017 als neue Regionalbischöfin des evangelischen Sprengels Hannover eingeführt worden. Landesbischof Ralf Meister segnete sie vor rund 500 Gästen in einem Festgottesdienst in der Neustädter Kirche in ihr neues Amt ein. Bahr hat Anfang Januar die Nachfolge von Landessuperintendentin Ingrid Spieckermann übernommen, die im Sommer in den Ruhestand gegangen war. Bahr war bislang Leiterin der Hauptabteilung Politik und Beratung der Konrad-Adenauer-Stiftung in Berlin und davor Kulturbeauftragte der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD).

In ihrer Predigt betonte die promovierte Theologin, in der Kirche müsse auch Platz für zögernde und zweifelnde Menschen sein. "Der Zweifel ist, wenn es gut läuft, der engste Freund der Wahrheitsliebe und die Schwester des Staunens", sagte Bahr. Ein Glaube, der Fragen nicht zulasse, könne sogar gefährlich sein und in den Fundamentalismus führen. Auch die Demokratie sei auf das öffentliche Zweifeln angewiesen, selbst wenn dies manchen Menschen als Zumutung erscheine. Der Streit um die Wahrheit dürfe nicht verteufelt werden.

Landesbischof Ralf Meister unterstrich, zu den Aufgaben der Kirche gehöre der Öffentlichkeitsauftrag in der Welt. Dies zeige sich in den Beiträgen von Künstlern und Journalisten oder in den Entscheidungsfindungen von Politikern. Meister wandte sich gegen den "Geist der Furcht", der gegenwärtig in der Gesellschaft grassiere: "Eine Furcht, die nicht von Gott kommt und doch vielerorts als diffuse Angst durch Länder zieht und von einigen Menschen böswillig geformt wird." (epd)

Wortlaut der Einführungsansprache von Landesbischof Meister

Bild: Jens Schulze

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Kein NPD-Verbot ist kritische Momentaufnahme

Nach dem Scheitern des NPD-Verbotsantrages vor dem Bundesverfassungsgericht hat Landesbischof Ralf Meister zu weiterem Einsatz gegen rechtsextreme Positionen aufgerufen. «Meine Sorge gilt jedem Einzelnen, der sich von menschenverachtenden, ausgrenzenden, rassistischen, antijudaistischen oder islamfeindlichen Positionen verführen lässt», sagte der evangelische Bischof am Dienstag dem epd in Hannover. «Wir bekämpfen diese Positionen und sind mit den Opfern dieser Diskriminierung solidarisch.»

Der Präsident des Karlsruher Gerichtes, Andreas Voßkuhle, hatte am Dienstag das Scheitern des Verbotsantrags der Bundesländer mit der geringen Bedeutung der NPD begründet. Die Partei verfolge zwar verfassungsfeindliche Ziele, es fehle aber an konkreten Anhaltspunkten, dass ihr Handeln zum Erfolg führen könnte.

Meister sagte: «Die Entscheidung des Bundesverfassungsgerichtes resultiert aus einer kritischen Momentaufnahme.» Jetzt müsse gefragt werden, wie gesellschaftliche Debatten zur Überwindung von menschenverachtenden und ausgrenzenden Positionen angestiftet werden könnten. Der Bischof verwies auf die Initiative «Kirche für Demokratie - gegen Rechtsextremismus» seiner Landeskirche und vergleichbare Initiativen. Sie hätten Programme entwickelt, um für Demokratie und gegen menschenfeindliche Haltungen einzutreten. «Diese Initiativen müssen wir weiter ausbauen.» (epd)
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ZDF-Gottesdienst: Zum Glauben ermutigen

Was heißt das eigentlich: Glauben?
Trägt mein Glaube in Krisen?

Diesen Fragen stellten sich Pastorin Beate Gärtner und Pastorin Gesa Steingräber-Broder aus der Matthäuskirche in Lehrte mit Landesbischof Ralf Meister im Fernsehgottesdienst "Typisch evangelisch - Zum Glauben ermutigt". Die Sorge um die eigenen Kinder, der Verlust eines lieben Menschen, das Erleben von Glauben im Alltag - bewegende Erzählungen von Gemeindegliedern standen im Focus des Gottesdienstes, den das ZDF live aus der Matthäuskirche in Lehrte bei Hannover übertrug. 

Landesbischof Ralf Meister hat in seiner Predigt vor einer "Welt der Helden" gewarnt. Insbesondere im vergangenen Jahr hätten überwiegend männliche Helden ihre Machtinteressen über das menschliche Miteinander gestellt, kritisierte der evangelische Theologe. "Frieden scheint nicht möglich zu sein." So ein "Spielplatz der Helden" führe zur permanenten Selbstüberforderung, gab er zu bedenken. "Hier ist jeder seines Glückes Schmied." Das Ergebnis dieser "versessenen Selbstüberschätzung" sei Gottverlassenheit. "Gerechtigkeit wird zur menschlichen Rechthaberei."    

Meister erinnerte an einen der vier zentralen Begriffe der Reformation - das "Sola fide". Hinter diesem Leitsatz "Allein durch Glauben" stecke die Überzeugung Martin Luthers, dass Gott nicht mit menschlicher Leistung zu gewinnen sei. Stattdessen gehe Gott selber aller menschlichen Leistung voraus. Auf uns warte ein Heil, das alle unsere Kräfte braucht und unsere Gebete. "Eine Botschaft, die auf unseren Heldenspielplätzen so nötig ist wie selten." 

Der Gottesdienst war Auftakt einer vierteiligen ZDF-Reihe. In den ersten vier evangelischen Fernsehgottesdiensten in diesem Jahr soll den Angaben zufolge je ein zentraler Begriff der Reformation vorgestellt werden. Neben dem Leitsatz "Allein durch Glauben" gehören dazu die Begriffe "Allein durch Gnade", "Allein durch die Schrift" und "Allein durch Christus". (epd/red)

Bild: Dr. Andreas Wilkening, Lehrte

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Epiphanias 2017: Gemeinsames Lernen neuer Ordnungen

Landesbischof Ralf Meister und Niedersachsens Ministerpräsident Stephan Weil (SPD) haben dazu aufgerufen, populistischen Tendenzen in der Gesellschaft zu widerstehen. "Wir folgen nicht den lautesten Rufern und den schnellsten Vorschlägen", sagte Meister am Freitag beim 67. Epiphanias-Empfang der Evangelisch-lutherischen Landeskirche Hannovers im Kloster Loccum bei Nienburg. 

Meister erinnerte vor rund 140 Gästen aus Landespolitik, Wirtschaft und Kultur in Niedersachsen an die Lehren aus der NS-Zeit. "Wir bleiben skeptisch bei einer Idealisierung des Volkes und nationaler Ausgrenzung", sagte er. Angesichts einer "neuen Unordnung" in der Welt seien die Rufe nach einer kraftvollen, neuen Ordnung mit Regeln, denen alle zu folgen hätten, der falsche Weg. 

Die Weltlage und die Hilflosigkeit Europas angesichts internationaler Konflikte sei beunruhigend: "Der Aufstieg neuer, lautstarker Helden, auch in demokratischen Gesellschaften, irritiert", sagte der Bischof und fügte hinzu: "Der Umgang mit dem islamistischen Terror und mit Menschen, denen ihr eigener Tod mehr wert ist als unsere Leben, wirft grundlegende Ordnungen um."

Weil sagte, in einer Zeit unübersehbarer Umbrüche würden von den Politikern Antworten erwartet, die überzeugender seien als die einfachen Parolen der Populisten. Er verwies dabei auf den Terror und internationale Krisen, aber auch auf die wirtschaftliche Stärke und die Lebenszufriedenheit in Deutschland.

Zu den wichtigsten Herausforderungen gehöre die innere Sicherheit. "Die Bürgerinnen und Bürger wissen aber sehr wohl zwischen Sicherheit und simulierter Sicherheit zu unterscheiden", betonte Weil: "Eine sich selbst überschlagende Welle von immer neuen Gesetzesvorschlägen schafft gerade nicht Sicherheit, sondern schürt Unsicherheit."

Der Ministerpräsident stellte sich hinter die große Zahl der Flüchtlinge und Muslime im Land. "Die überwältigende Mehrheit von in Deutschland lebenden Muslimen sind nicht etwa verkappte Extremisten, sondern genauso anständige Bürger wie alle anderen auch", betonte er. Unter großem Applaus würdigte Weil den Einsatz der vielen Menschen, die sich nach wie vor für die Integration von Flüchtlingen engagierten. (epd)

Die Ansprache von Landesbischof Meister im Wortlaut Die Predigt im Wortlaut

Gottesdienst noch einmal ansehen

Bild: Johannes Neukirch

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2017: Ich will

"Gott spricht: Ich will euch ein neues Herz und einen neuen Geist in euch geben. Jahreslosung 2017 aus Hesekiel 36,26

„Kirche muss sich ändern!“ „Kirche muss moderner werden!“ Das stand auf orangenen Zetteln, die mit dicken Nägeln an eine große Holztür genagelt waren. Auf unserem Ehrenamtlichentag im letzten Jahr schrieben die Besucherinnen und Besucher neue Thesen. „Kirche muss sich ändern!“  Was können wir dafür tun? Was müssen wir in Bewegung setzen?

Die Antwort der Jahreslosung für das neue Jahr: Wir können nichts tun. Unsere Anstrengungen retten nichts. Sie ändern auch nichts. Das war die tiefe Einsicht der Reformatoren, an die wir in diesem Jahr besonders denken. Die grundlegende Hoffnung auf Änderung liegt auf dem „Ich will“ Gottes:  „Ich will euch ein neues Herz und einen neuen Geist in euch geben.“

Gott verleiht seinen Geist, damit wir Ausstrahlungskraft bekommen. Sein Handeln zielt auf die Welt, die ihn braucht. Ein neues Herz. Ein neuer Geist. Eine neue Kirche – Gemeinschaft der Heiligen. Neue Themen an alten Türen. Gott  macht den Anfang. Das geschieht nicht, indem die Institution erneuert, die Strukturen geändert oder die Verwaltung gestrafft wird. Das ist alles wichtig und soll geschehen. Aber neue Strahlkraft bekommen wir dort, wo Gottes „Ich will“ an uns wahr wird. Die Kraft des Anfangs – bis zu unserem letzten Tag. „Ich will...“ sagt Gott wieder und wieder, unverbesserlich gnädig..  „Solches sollte uns ja bewegen und treiben, unser Herz auf Gott zu erwägen mit aller Zuversicht“ (Martin Luther). 


Ein gesegnetes 2017 wünscht Ihnen

Ralf Meister

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Bild: Andrea Horn

Birthe Ullmann
vor etwa einem Monat
Sehr geehrter Herr Meister,
obwohl ich mich überhaupt nicht für begriffsstutzig halte, muss ich ehrlich zugeben, dass ich Ihre Neujahrsansprache tatsächlich nicht verstehe.
Ihren Text habe ich bereits mehrfach durchgelesen, aber ich weiß wirklich und ganz aufrichtig nicht was Sie meinen.
Was soll Ihre Aussage "Wir können nichts tun" denn bedeuten? Der tiefere Sinn erschließt sich mir hier nicht.
Sollen wir in Ohnmacht und Passivität verharren? Wie soll das gehen in einer Gesellschaft, die sich der Zivilisation verschrieben hat?
Können Sie mir Ihre Worte erklären?
Es grüßt Sie
Birthe Ullmann
Bischofskanzlei
vor etwa einem Monat
Sehr geehrte Frau Ullmann,

ein ur-reformatorischer Gedanke. "Mit unsrer Macht ist nichts getan" - mit diesen Worten beginnt die zweite Strophe von Luthers Lied "Ein feste Burg ist unser Gott". Menschliches Handeln, menschliche Macht steht nicht an erster Stelle - wohin das führt, wenn Menschen sich für allmächtig halten, zeigt unsere Zeit zur Genüge.
Deshalb: Zuerst Gott und die Frage: Was willst du Gott, das ich tun soll? Denn ohne dich kann ich nichts tun.
Dann erst wir und unser Handeln.
Das ist gut evangelisch.

Beste Grüße vom Team der Bischofskanzlei

Birthe Ullmann
vor etwa einem Monat
Liebes Team der Bischofskanzlei,
ganz herzlichen Dank für Ihre Antwort. Leider vermisse ich einen solchen Dialog in den Kirchengemeinden.
Ich stimme Ihnen darin zu, wenn Sie sagen, dass der Mensch nicht allmächtig ist.
Macht ist an sich ja auch ein sehr negativ geprägter Begriff in Bezug auf das Wirken des Menschen - obwohl Macht ursprünglich von dem Verb vermögen abstammt, was zunächst "können" oder "fähig sein" bedeutete.
Der Mensch hat im heutigen Sinne der Begriffe Verantwortung und keine Macht - die Erde ist uns nur geliehen.

Gibt es eine Terminübersicht zu den Dialog-Foren, die Sie z. B. auf Wochenmärkten durchführen? Bei Gelegenheit würde ich gerne einmal dort vorbeischauen.

Herzliche Grüße sendet Ihnen
Birthe Ullmann
Wolfgang Banse
vor etwa einem Monat
Kirche muß und sollte sich ändern,im Bezug auf die Semper Reformanda,um der Kirche und der Gläubigen willen.Ein gesegnetes,gnadenreiches,gesundes Jahr 2017 Wolfgang Banse
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Klar für Demokratie eintreten im Wahljahr 2017

Landesbischof Ralf Meister hat für das Wahljahr 2017 dazu aufgerufen, Nüchternheit und Gelassenheit zu bewahren. "Andernfalls besteht die Gefahr, dass wir in einen Populismus abgleiten, in dem allgemeine Gewissheiten durch Verdächtigungen und Lügen erschüttert werden", sagte der evangelische Theologe im Gespräch mit dem Evangelischen Pressedienst (epd). Er sei trotz aller Skandalisierungen im vergangenen Jahr von Grund auf optimistisch, dass die überwältigende Mehrheit der Deutschen fest zur Demokratie stehe, sagte Meister. "Auch wenn wir im rechten oder linken Spektrum politische Ausreißer haben, die auch mal zweistellig werden können, bleibt die Stabilität unserer Staatsform bestehen."

Diese Stabilität sei jedoch nur dann gewährleistet, wenn Parteien, Verbände und Vereine immer wieder klar für Demokratie einträten, betonte der Bischof. Zurzeit sei zwar weltweit eine kritische politische Entwicklung zu beobachten, doch die dürfe nicht zu "einem apokalyptischen Szenario der Hoffnungslosigkeit" gemacht werden. "Wir müssen noch deutlicher die Allianzen zeigen, die sich zur freiheitlich-demokratischen Grundordnung bekennen."

Zu den wichtigen zivilgesellschaftlichen Akteuren gehöre auch die Kirche. Sie müsse sich daran gewöhnen, als ein Partner unter vielen anderen auch wechselnde Bündnisse einzugehen. Das könnten sowohl andere Verbände sein als auch der Staat, Nichtregierungsorganisationen oder Spontan-Initiativen. Wesentlich sei dabei, verbindlich und verlässlich zu bleiben, sagte Meister. "Wir müssen das, was wir versprechen, auch tun und können nicht morgen behaupten, wir hätten es uns anders überlegt."

Seit kurzem sammele die hannoversche Landeskirche als größte Mitgliedskirche in der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD) Erfahrungen in sogenannten Dialog-Foren. "Wir führen zum Beispiel auf Wochenmärkten offene Gespräche mit Menschen, die nicht in unsere Gottesdienste kommen, sondern sich eher kritisch zur Gesellschaft verhalten und nach Orientierung suchen." Die bisherigen Begegnungen waren Meister zufolge sehr positiv, weil es trotz unterschiedlicher Auffassungen wie etwa in der Flüchtlingsfrage möglich war, konstruktiv miteinander zu reden.

"Die Kirche agiert eben nicht für die Kirche, sondern für das Gemeinwohl und das soziale Miteinander in unserem Land", unterstrich der Bischof. Pastoren und andere kirchliche Mitarbeiter müssten sich in ihrer täglichen Arbeit immer wieder fragen, was sie für ihr Dorf oder ihren Stadtteil tun könnten. "Und da ist es dann auch wichtig, das Geld nicht nur für die Renovierung der Orgel zu sammeln, sondern auch für das Familienzentrum oder irgendeine andere soziale Initiative, die das ganze Dorf haben will."

copyright: epd-Landesdienst Niedersachsen-Bremen
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Bild: Bild: Jens Schulze

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Er kommt in die Freude und in die Angst

Es muss ein Faltposter aus der Apothekenrundschau gewesen sein. Jahr um Jahr hing dieses Bild Die Anbetung der Heiligen Drei Könige von Rogier van der Weyden in der Advents- und Weihnachtszeit über dem kleinen Sideboard neben dem Esstisch bei uns zu Hause. Mit Tesa-Film an der Wand befestigt, wurde es mit den Jahren immer etwas schäbiger an den Ecken, und die Knickfalze druckten trübe Linien über das Bild. Doch die prachtvolle Szene mit der entrückt schauenden Maria, dem greisen Joseph, dem nackten Kind und den Königen in reich verzierten Gewändern in einer zerfallenen Hütte blieb immer farbenreich anschaulich. Dieses Bild löste für mich die Kinderphantasien von weihnachtlichen Schneebildern mit einer frierenden heiligen Familie ab, denen ich am liebsten meine Winterjacke und meine Bettdecke geschenkt hätte.

Die Farbenpracht und die Intimität der Szene im Dreikönigsbild von Rogier von der Weyden fasziniert mich bis heute. Oft stand ich lange davor und empfand es als unglaublich, dass man überhaupt eine solche Malerei schaffen konnte. Viele Details dieses großartigen Altarbildes regten bei mir in den ersten Jahren neue Phantasien an: Wohin liefen die Menschen in der Stadt? Warum hatten die Könige nach ihrer wochenlangen Reise noch so pieksaubere Kleidung? Wollte keiner das Dach im Stall reparieren oder wenigsten die Fenster abdichten? Erst vor wenigen Jahren sah ich das Bild zum ersten Mal im Original in der Alten Pinakothek in München und sofort war - mitten im Sommer - Weihnachten. Ich sah meine Eltern und meine Geschwister am Heiligen Abend vor dem Putenbraten und Rotkohl am Esstisch sitzen.

Mir ist als Jugendlicher erst nach einigen Adventjahren das kleine, besondere Detail aufgefallen: Das Kruzifix an der Rückwand des Stalles. Schlicht und am Mittelpfeiler so aufgehängt, als sei es das Selbstverständlichste, dass der Gekreuzigte hinter dem neugeborenen Jesuskind hängt. Der Gekreuzigte schon gegenwärtig mitten in der Heiligen Nacht? Geburt und Tod nebeneinander. Es gibt kein Leben ohne Anschauung des Todes.

„Schau, wie das Knäblein Sündelos / Frei spielet auf der Mutter Schoß! / Und dort im Walde wonnesam / Ach, grünet schon des Kreuzes Stamm.“ So dichtet Eduard Mörike in Auf ein altes Bild.

Das wollen wir nicht, dass uns ins Idyll der Weihnachtsnacht auch noch die Traurigkeit hineingerät. Diese geretteten schönen Stunden sollen doch frei bleiben von Abschied und Tod. Das mag ein schöner Gedanke sein, aber er bleibt eine Illusion. Denn in jedem Weihnachtsfest schwingt doch der Abschied immer schon mit. Der Abschied aus der Kinderweihnacht, dem faszinierenden Zauber dieser Nacht, der immer wie ein großes Wunder über uns kam und uns in tagelange Aufregung versetzte. Dazu kamen die nicht erfüllten Wunschzettelwünsche. Doch viel wichtiger wurden die späteren Abschiede und auch Traurigkeiten von den eigenen, so tief gegründeten Träumen: ein Weihnachten noch einmal mit allen Kindern, ein Weihnachten noch einmal mit der kranken Mutter? Ein Weihnachten...?

Das Wunder dieser Nacht ist nicht nur glückschwingendes Läuten aus einer fernen Welt, sondern trägt die ganze vergängliche Welt in diese Stunden. Und darin auch die Melancholie, dass die schönsten Augenblicke immer schon Vergänglichkeit atmen. In Krippe und Kreuz steht uns das vor Augen. Auch unsere Weihnachtslieder erzählen von dieser unlösbaren Verbindung: In „O du fröhliche, O du selige, Gnadenbringende Weihnachtszeit“ singen wir „Christ ist erschienen, uns zu versühnen. Freue, freue dich, o Christenheit“. Auch „Ihr Kinderlein kommet“ klingt zunächst sehr nach Krippenidylle. Doch in der fünften Strophe heißt es: „O betet: Du liebes, du göttliches Kind, was leidest du alles für unsere Sünd! Ach hier in der Krippe schon Armut und Not,  am Kreuze dort gar noch den bitteren Tod.“

Nah kommt Gott uns, ganz nah. In unseren Krippenmomenten, wenn wir uns über Neues freuen, wenn wir aufbrechen und hoffnungsvoll in die Zukunft sehen. Und in unseren Kreuz-Erfahrungen, wenn wir verzweifelt sind, wenn wir nichts Gutes sehen können und unsere Kräfte ans Ende kommen. Er kommt in die Freude und in die Angst. In den Abschied wie in den Anfang. Alle Schritte unseres Lebens sind schon mit seiner Gegenwart gefüllt.

Der Ruf des göttlichen Engels über dem Stall von Bethlehem ist nie verstummt: „Fürchtet euch nicht! Siehe, ich verkündige euch große Freude!“ Er klingt herüber zu uns in jeder Heiligen Nacht und begleite Sie durch diese Weihnachtszeit!

Ihr

Ralf Meister


Zur Weihnachtspredigt von Landesbischof Meister

 

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Bild: Rogier van der Weyden, Anbetung der Könige, Columba-Altar, Bayrische Gemäldesammlung, No: 50010412

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